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J Sleep Med > Volume 18(1); 2021 > Article
Snoring의 국문 용어에 대한 변경 제안*
일반용어도 마찬가지겠지만 의학용어는 질병의 증상, 징후, 발생기전 등 다양한 의미를 담고 있기 때문에 비영어권에서 자국의 언어로 번역하는 의학용어 결정은 이런 의미를 이해하는데 있어 매우 중요하다. 영어의 snoring에 대한 한국말은 ‘코골이’이다. Snoring에 대한 적절한 우리말 의학용어를 고찰하기 위해, 여기서는 ‘코골이’라는 용어 대신에 ‘snoring’이라는 용어를 사용하겠다.
Snoring은 상기도의 좁아진 부위를 통과하면서 생긴 기압차 때문에 이완된 연구개와 구개수, 주위 구조물들이 진동하여 생기는 호흡 잡음이다[1]. 각성 중의 호흡은 감정, 통증, 대뇌피질-고위뇌중추에 의한 수의조절 등을 포함한 다양한 외부자극(wakefulness drive to breath), 동맥혈 산소분압, 이산화탄소분압 및 산도, 뇌척수액 이산화탄소분압 및 산도가 대동맥궁에 위치한 말초화학감수체, 연수와 뇌교에 위치한 중추화학감수체에 전달되고, 이를 호흡관련 근육에 작용하여 폐에서 적절하게 날숨과 들숨(환기)이 이루어진다. 깨어 있을 때는 이런 다양한 자극이 호흡조절 기전을 자극하여 호흡이 일어나지만, 잠이 들면 오로지 화학조절기전에 의해서만 호흡이 이루어진다. 또한 수면 중에는 상기도 저항 증가, 폐부피와 폐흉곽의 순응도 감소를 보이기 때문에 수면 중에는 호흡 조절이 취약하게 된다[2].
상기도는 두경부의 골격구조안에서 코부터 성대까지 이어지는 공기 통로로서, 코의 연골을 제외하고는 그 이하 부위는 연구개, 목젖, 목구멍기둥, 혀-인두벽 등 좁아지기 쉬운 부드러운 조직으로 구성되어 있다. 안정적인 상기도 개방은 머리-얼굴구조, 상기도 주변 조직, 상기도 자체 특성 및 상기도 근육을 지배하는 신경-근조절에 의해 유지된다. 깨어 있을 때는 호흡에 문제가 없다가 수면 중에 상기도 유지가 불안정해지는 것은, 각성 중 다양한 자극이 호흡 조절에 매우 중요함을 시사한다[3].
Snoring이 코골이로 표현하는 것이 적절하지 않은 이유는 다음과 같다. 첫째, snoring은 수면 중에만 발생하는 현상이다. 수면-각성조절은 뇌의 수면 및 각정 조절 센터의 정교한 작용에 의해서 발생하고 유지된다. 잠이 들면 호흡은 화학조절기전 모드로 전환되고, 이로 인하여 상기도 유지가 불안정해지게 되고, 상기도 저항이 증가하여 임계폐쇄압력(critical closing pressure, Pcrit)이 상기도 개방력보다 크게 되면 snoring이 발생한다[4]. 그러므로 snoring은 수면 중 호흡관련 화학 조절기전 및 상기도 개방 유지 기전의 기능 저하로 발생하는 것이다. 아무리 심한 비만이라도 깨어 있을 때는 snoring 현상이 발생하지 않는다. 둘째, snoring은 잠자는 동안 목구멍에서 성대까지 이루어져 있는 상기도 구조물 중 연골 이외의 연조직, 예를 들어 연구개, 목젖, 목구멍기둥, 혀-인두벽 등에 저항이 증가하여 소용돌이가 발생하고, 이로 인한 진동에 의해 발생하는 현상이다. 즉, 코 안의 공간(비강)에서 떨림이나 울림만으로 소리가 발생하는 것이 아니다. 셋째, 상기도 개방은 머리-얼굴구조, 상기도 주변 조직, 상기도 자체 특성 및 상기도 근육을 지배하는 신경근조절에 의해 유지된다. 수면 중 적절한 호흡을 유지하기 위해서는 상기도를 이루는 해부학적 요소 외에 뇌-신경-상기도 근육간 적절한 상호작용이 이루어져야 하는데 그렇지 못한 경우 snoring 및 폐쇄수면무호흡이 발생한다[5].
우리는 오랫동안 관습적으로 snoring의 한글 용어로 ‘코골이’를 사용해 왔다. 이는 snoring이 코에서 나는 소리라는 인식에서 나온 잘못된 용어(misnomer)라 할 수 있다. 위에서 살펴보았듯이, snoring은 코에서 발생하는 소리가 아니며, 단순히 코를 치료한다고 사라지지 않는다. 따라서, snoring에 대한 용어를 ‘코골이’ 대신에 ‘(수면)숨골이’로 대체할 것을 제안한다. 수면에 괄호를 넣은 것은 수면숨골이가 더 정확하겠으나, 수면 중에만 발생하는 현상이므로 생략하고 숨골이로 단축하여 부를 수도 있다는 의미이다. Snoring은 수면중에 공기의 흐름을 유지하는 상기도를 조절하는 뇌-신경-근 기능이 저하되어 상기도의 저항 증가로 인한 호흡 또는 숨의 진동으로 인한 소리로서, 수면호흡조절 중추가 뇌라는 점을 고려하면 ‘(수면)숨골이’라는 용어가 발생기전을 정확히 반영하는 과학적인 용어이다.
질병의 발생기전이 규명되고 임상양상이 체계화되어 가면서 질병 분류도 지속적으로 새로운 버전으로 최신화 되듯이, 의학용어 역시 마찬가지로 수정 보안되어야 한다. 사회발전에 따른 인식 변화와 마찬가지로 의학발전에 따라 새로운 용어 출현과 함께 기존 용어도 새롭게 개편되곤 한다. Snoring의 의학적 발생기전을 고려한다면 ‘(수면)숨골이’라는 용어가 정확하고 합리적이다.

Acknowledgments

None.

Declaration of Conflicting Interests

The authors have no potential conflicts of interest to disclose.

Notes

Author Contributions
Conceptualization: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Data curation: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Formal analysis: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Funding acquisition: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Investigation: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Methodology: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Project administration: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Resources: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Software: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Supervision: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Validation: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Visualization: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Writing—original draft: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung. Writing—review & editing: Kwang Ik Yang, Ki-Young Jung.

REFERENCES

1. Kim SW, Kim HJ. Classification of sleep breathing disorders and definition of respiratory events. In: Korean Rhinologic Society. Snoring and sleep apnea. Seoul: iMiS Company, 2016;15-19.

2. Horner RL. Respiratory physiology: central neural control of respiratory neurons and motoneurons during sleep. In: Kryger MH, Roth T, Dement WC. Principles and practice of sleep medicine. 6th ed. Philadelphia: Elsevier, 2017;155-166.

3. Hinzer R, Sériès F. Physiology of upper and lower airways. In: Kryger MH, Roth T, Dement WC. Principles and practice of sleep medicine. 6th ed. Philadelphia: Elsevier, 2017;174-181. https://doi.org/10.1016/B978-0-323-24288-2.00017-9.
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4. Stoohs R, Gold AR. Snoring and pathologic upper airway resistance syndromes. In: Kryger M, Roth T, Dement WC. Principles and practice of sleep medicine. 6th ed. Philadelphia: Elsevier, 2017;1088-1101. https://doi.org/10.1016/B978-0-323-24288-2.00112-4.
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5. McGinley BM, Schwartz AR, Schneider H, Kirkness JP, Smith PL, Patil SP. Upper airway neuromuscular compensation during sleep is defective in obstructive sleep apnea. J Appl Physiol (1985) 2008;105:197-205. https://doi.org/10.1152/japplphysiol.01214.2007.
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